// Research extravaganza//

De afgelopen anderhalf a 2 weken ben ik vooral druk geweest met research over het onderwerp geweld in games en wat dit doet bij kinderen. Wat heeft dat te maken met je eindproject? Nou, deels omdat ik er achter wilde komen hoe de meningen verdeeld waren over het maken van gewelddadige games voor kinderen. Kon ik een patroon vinden of er iets uit halen wat ik in mijn werk kon verwerken en belangrijker nog, kon ik er zelf als maker iets mee? Een van de dingen wat er vorige keer niet goed zat was dat ik wel onderzoek had gedaan maar verder niet in ging op de conclusie. Mijn eigen mening had ik niet verwerkt in mijn eindproject. Nu had ik op voorhand al wel een duidelijke mening over wat geweld in games met kinderen doet maar die mening was niet onderbouwd. Misschien zou diepgaand onderzoek mijn hele standpunt wel doen veranderen. Nou, ik kan nu zeggen dat ik niet van standpunt veranderd ben maar ik kan dit keer ook onderbouwen waarom niet. 

Ik wil zeker mijn mening terug laten komen in mijn werk en ga vanaf morgen dan ook beginnen met testjes. Meer beeldend onderzoek, om te laten zien dat dat wat ik vind in de praktijk ook zo werkt. Misschien kom ik er alsnog achter dat sommige dingen niet werken maar dat is juist het leuke gedeelte van het proces. 

Nu kan ik hier uitgebreid mijn mening neerzetten en onderbouwen maar ik laat dat even voor wat het is. Zodra ik beeldtestjes heb zal ik uitleggen waarom en wat ik hier mee wil bereiken.

In ieder geval ben ik er achter dat ik het 8bit gedeelte achterwegen laat en met meerdere stijlen wil testen. 8bit kan ik namelijk niet echt meer mee uit de voeten zonder terug te vallen op wat ik al gemaakt heb. De doelgroep blijft natuurlijk wel hetzelfde, kinderen van 10 tot 15.

Ook blijf ik waarschijnlijk vasthouden aan het “icoontjes” principe maar misschien dat beeldend onderzoek het tegendeel doet bewijzen.

// OPNIEUW//

Nieuwe blogpost, in het Nederlands dit keer, dan is het toch wat makkelijker te volgen voor eventuele docenten die dit lezen.

Ik heb mijn end-term gehad en helaas helaas, nog niet geslaagd want ik moet 1 logo animatie opnieuw maken omdat mijn proces niet uitgebreid genoeg was. Dus, mijn Half Life logo animatie moet opnieuw en ik moet dieper in gaan op het onderzoek en een eigen standpunt innemen als maker. Ben ik het eens met wat ik onderzoek? Hoe kan ik dit verwerken in mijn eindproduct etc.

Dus…Met nog iets langer dan een maand te gaan ben ik gister langzaam weer een beetje opgestart. Aangezien de vorige periode bloggen er best wel bij ingeschoten is wil ik toch duidelijk mijn proces hier terug kunnen lezen, dit voor mijn docenten maar ook voor mijzelf.

Het onderzoek wat ik link aan mijn eindproduct is grotendeels het verband tussen geweld in games en kinderen. Tijdens het maken van mijn oude logo animatie kwam ik er achter dat er een trend gaande is met het opnieuw uitbrengen van games maar dan met “retro” graphics. Dit heet een game “demaken”. Mijn uitgangspunt was om nieuwe games te demaken in een retro stijltje voor kinderen en wat mij op viel is dat dit eigenlijk nog nooit echt gedaan is. Games die een stempel van 18+ krijgen worden nooit geremaked of demaked voor jongere kinderen. De conclusie die ik hier uit trok was dat dit puur door het grafisch geweld kwam. Een game als Half Life, welke voor het grootste deel gaat over aliens die op aarde komen en de mensheid willen vernietigen is eigenlijk precies hetzelfde als het oude Space Invaders. Deze laatste game werd overigens wel door kinderen gespeeld. Puur om dat de graphics de laatste tijd zo opgepomt zijn is het niet meer geschikt voor kinderen, maar als je het verhaal zou abstraheren en in een andere stijl zou gieten kunnen kinderen net zo goed genieten van deze game.

Met dit gegeven wil ik verder gaan onderzoeken naar geweld in games en wat voor effect het op kinderen heeft. Hier wil ik zelf als maker een mening over vormen en deze mening als het ware in een logo animatie gieten. Wat ik vorige keer ook mistte waren de testjes en het maakproces. Ook dit wil ik nu uitgebreider aanpakken om tot een goed en uitgebreid eindresultaat te komen.

Hou jullie op de hoogte over mijn “bevindingen”.

(Source: louisroskosch)

// Research and inspiration time! //

Things are going quite well for me at the moment! I have the feeling that I’m back on track again and I’ve finally made some big decisions.

Last Thursday I had a talk with my teacher, told him everything about the new concept and asked a couple of things that I wasn’t so sure of. He helped me out big time so after that it was decision time! I still needed to choose my target audience, my context and a good reason why I wanted to remake the logo’s in the first place.

I have 3 games in mind, they’re all very different and have different target audiences, different platforms etc. I’ve played all 3 of them.

Final Fantasy
The Sims
Half Life

Final Fantasy is interesting because they’ve almost always kept the same logo. The classic font with some art work of one of the main things in the game. The Sims has had the same target audience for years,  mostly kids and women. Half Life is interesting because everything in the game and their merchandise have the same graphic design. The logo itself is just a sign, an icon. So I think it’s interesting to experiment with that.

My target audience are kids between 10 and 16. Boys AND girls. I like the way they look at the world. They’re energetic, adventurous, smart and sassy. I think it’s interesting to come up with a logo design that gets their attention and gets them excited to play the game.

My first intention was to make a complete logo rebrand of the game I picked but my teacher told me that I probably couldn’t finish that in the 3 weeks I have left. So he advised me to make a version of the logo itself, maybe rebrand 1 instead of 3 and focus on the logo animation itself.

The other thing I changed is the platform. Final Fantasy is a console game, mostly for PlayStation. There are some exceptions, just like The Sims, which is mainly a PC game but they’ve had some console and handheld versions aswell. Half Life initially started out as a PC game but when “The Orange Box” came out on PlayStation and Xbox they also got the attention of console gamers. I thought it would be fun to go back to the root of gaming: Arcade games. Transform these games in Arcade games for kids between 10 and 16.

I already did some research on game logo’s and how other brands developed over the years.

http://www.gamesradar.com/the-visual-evolution-of-game-logos/

http://infographicsmania.com/brand-logo-evolution/

Right now I’m looking into the interests of my target audience. So I think it’s interesting to look at television channels aimed at that specific audience like Nickelodeon, DisneyXD, Cartoon Network and a bit of MTV and see what kind of graphic design choices they make. Ofcourse my games aren’t specifically made for my target audience so I’m also looking into the games who do.

So far so good!

insanelygaming:

Nintendo
Created by John Schlemmer
(via dotcore)

insanelygaming:

Nintendo

Created by John Schlemmer

(via dotcore)

(Source: dotcore, via spacefortress)

// Progress//

I’ve been making some good progress over the last few days. I have to admit that I could’ve done a little bit more but I discovered that it was a bit harder to start over than I’d imagined. Well, not completely start over, but writing a new concept and doing some research. I also wrote a briefing for myself which I can look back at every now and then if I get stuck or don’t know where I’m heading anymore.

I still have to do a couple of things before I can actually start making things again though. I need to pick out 3 games that I think are “suitable” for a remake and logo remake. I need to determine in what way I’m going to remake them. What kind of audience, what kind of platform, what context etc.

I have a meeting on Thursday so I want to get everything done by then. I want to have my concept ready, my research written down, briefing done and hopefully some early sketches.

Then I’ll have 2,5 weeks to animate 3 logo animations and maybe have some early sketches for 2 other games.

Wish me luck!! I’m trying to do my best to still graduate in June instead of August/September.

// Warning! Huge text post coming up.//

I think it’s a bit of an understatement when I say it has been a while since my last update. A lot has happened since then, I made a lot of progress, had a couple of setbacks and last but not least: Failed my midterm. Not that it will bother any of you but I’ll come to that in a second and will try to explain as much as possible. Maybe not for you guys but since this is a blog where I write down my process I feel like I’m obliged to do this for myself and for my teachers.

Maybe I can’t cover everything because so much has happened. I could explain every detail and everything about my progress but that’s not really the point of this entry. There will be some other blogposts later which include work in progress, test renders and such but this post is more about my midterm, how I handled things. Or better said, not really handled things.

Funny that after I stopped blogging my process went downhill really fast. I didn’t have as many meetings with my teacher as I wanted to. I worked a lot at home and shut everything out completely. There were times where I decided to work at school, except I wouldn’t get any work done and just talked with my classmates. I kept planning things for myself, giving myself deadlines but I kept postponing everything. Sure, I made some stuff, I got 3 movies done in total and did some testing. I was so preoccupied with testing new techniques that I didn’t gave myself space to really create a concept and use those techniques to create something new. Instead I kind of used my test movies to form a new concept. I felt that it was a waste to throw away all of my tests so I build my concept based on the tests I had. Because of that my video’s were okay, visually. But they had no content whatsoever.  I just created things because I wanted to try new techniques and labeled it a “commercial” or “logo animation” afterwards. This isn’t a bad thing per se, but for me it was since I was asked all these questions about the contents. They wanted to know what the context was, what kind of audience I had in mind when making this. What was my point of view on the whole thing?

The only thing I could hold on to was my drive basically. It’s not that I made random stuff, because I started to create and test stuff with a goal in mind. For example, the Pong commercial was a test for me to make a transition from 2D to 3D and combine them. The Pac Man logo animations was about making 2D stuff in Cinema 4D and based on the fact that I wanted to experiment with making fluid animations. But that’s it. There was no actual goal, there was no target audience etc. I couldn’t explain the choices I made to them. It was just simple creating designs without any boundaries.

I showed my work at peergroup sessions and except for some comments on my work, never got any real feedback on the whole concept. No one warned me that this wasn’t enough for the midterm. That I couldn’t go on like this. I didn’t know any of this at the time by the way. I thought it was going quite well, maybe a little too well. When I look back now I finally realize that the way I worked was everything but efficient. So, I did my midterm, held a presentation which was a complete disaster. When I’m nervous I tend to just keep on rambling instead of go blank and shutting up. So I talked about EVERYTHING, which made my presentation really hard to follow.  In the end I got a red sign, which basically means that your work and proces are inadequate. As I said, I didn’t really know I was doing anything wrong up until then so getting red instead of orange was a bit of a shock.

They mentioned so many negative things that I couldn’t really remember the positive things they said. They advised me to have a talk with my tutor about the way I work, the way I see myself as a maker and the way I handle feedback.

So, the thing I’m doing now is looking back and slowly realizing what I did wrong. I’m busy with making some adjustments to the concept I already had. Have to clear things up a bit, write down my point of view and the context of it all. I want to have that done by the end of this week. Next week I have another appointment with my teacher so I’m slowly picking things up again.

He even told me today that I could still graduate in June if I wanted to so let’s see if I can pull that off.

Test render number 2, not the final look since I changed the textures so it’s more of a matte ball.

Test sequence number one. Not the final animation!!!!

Inspiration blog for my graduation project